Proyecto de nanosensores para aplicaciones biológicas con sello USAITC-A

Ha sido realizada por el grupo de Óptica, liderado por Fernando Moreno y Francisco González de FOTOGLASS, en colaboración con el Ejército Estadounidense y la Universidad de Duke

El proyecto ‘Desarrollo de nuevos nanosensores para aplicaciones biológicas‘ ha sido el ganador de los Premios de Investigación ‘Juan María Pares’ 2011 del Consejo Social de la Universidad de Cantabria. El estudio ha estado encabezado por Pablo Albella, Borja García, José María Saiz, Francisco González y Fernando Moreno, del grupo de investigación de Óptica (Departamento de Física Aplicada).

El objetivo del trabajo premiado – llevado a cabo en colaboración con el ARL (siglas en inglés correspondientes al Centro de Investigación del Ejército Estadounidense) y la Universidad de Duke (EEUU) -, se enmarca en el desarrollo y control de nuevos sensores biológicos basados en nanopartículas metálicas con respuesta en el rango ultravioleta.

Se planteó el uso del galio como material metálico novedoso, que presenta sobre sus competidores (plata ó aluminio) ventajas como su bajo grado de oxidación y la relativa sencillez que ofrece para fabricar nanopartícula semiesféricas sobre sustratos que respondan adecuadamente tanto en el visible-infrarrojo como en el ultravioleta.

Además de desarrollar los métodos para la fabricación las nanopartículas de galio, se han elaborado modelos de simulación y otras herramientas que permitirán optimizar esta tecnología y abaratar su fabricación.

La calidad del trabajo presentado tiene el sello de USAITC-A (United States Army International Technology Center-Atlantic), co-financiadora de la investigación, y fue avalado por prestigiosos investigadores: Naomí Halas, de la Rice University (EEUU) -considerada como una de las investigadoras más prestigiosas a nivel mundial en el campo de la Nanociencia y pionera en la investigación de nanosensores para la detección precoz del cáncer; Andreas Berger, director de investigación de Nano-GUNE; Lluis Torner, director del Instituto de Ciencias Fotónicas de Cataluña; Ricardo Aroca, de la Universidad de Windsor (Canadá), pionero en las técnicas de Surface Enhanced Raman Spectroscopy (SERS) aplicadas a nanosensores; y Gorden Videen, del ARL, investigador destacado en el ámbito de la difusión de luz.

Los resultados más relevantes de esta investigación, asimismo, han sido publicados por la revista Nanoletters, la más importante del mundo en su campo junto con Nature Nanotechnology.